Fogo em campo: Chicago Fire II desafia o Red Bulls II nos playoffs do 2023 MLS NEXT Pro

Fogo em campo: Chicago Fire II desafia o Red Bulls II nos playoffs do 2023 MLS NEXT Pro

O Chicago Fire FC II fará sua estreia no MLS NEXT Pro Playoff contra o New York Red Bulls FC no domingo, 1º de outubro, no MSU Soccer Park em Montclair, New Jersey. Depois de uma campanha de sucesso em 2023, o Fire tentará vingar sua última derrota regulamentar contra um talentoso time dos Red Bulls, incluindo o escolhido do MLS NEXT Pro Team Draft, Ibrahim Kasule. O pontapé inicial está agendado para 13h CT e o jogo pode ser transmitido gratuitamente no MLS Season Pass na Apple TV.

Estreia nos playoffs

Chicago (9-8-11-5) entra em sua primeira aparição nos playoffs do MLS NEXT Pro como a sexta cabeça-de-chave em uma competitiva Conferência Leste. Para avançar para os playoffs, o Fire primeiro teve que garantir um ponto em uma difícil partida fora de casa contra o Huntsville City FC durante o MLS NEXT Pro Decision Day na tarde de domingo passado.

Os anfitriões marcaram primeiro aos sete minutos, mas Omari Glasgow empatou apenas três minutos depois, assistido por Billy Hency. O atacante guianense retribuiu o favor a Hency aos 25 minutos com um cruzamento que Hency cabeceou para assumir a liderança. Embora Huntsville tenha respondido, o Fire aguentou mais de 50 minutos para garantir um ponto e uma vaga nos playoffs. A disputa de pênaltis que se seguiu terminou com duas defesas consecutivas de Mihajlo Mišković, dando ao time mais um ponto crucial do que o sétimo colocado Philadelphia Union II.

O New York Red Bulls II, uma equipe sólida

O New York Red Bulls II (14-8-6-3) já garantiu sua vaga nos playoffs com uma vitória em casa no dia 27 de agosto – uma vitória por 5-4 sobre o Fire. Com a vaga garantida, os Red Bulls receberam o Union em uma partida de alto risco para os visitantes no dia da decisão. O Filadélfia conseguiu uma vantagem de 2 a 0 no intervalo, antes dos anfitriões reagirem, mas um gol nos acréscimos deu-lhes uma vitória por 3 a 1 e uma vaga nos playoffs logo abaixo do Fire.

Os Red Bulls se classificaram para os playoffs do MLS NEXT Pro graças às atuações do MLS NEXT Pro All-Star Kasule e dos companheiros de equipe Frank Ssebufu e Wikelman Carmona, que marcaram 31 gols e fizeram 11 assistências em 2023. O trio foi apoiado por um dos as melhores defesas da liga, sofrendo apenas 36 gols durante todo o ano – o terceiro melhor total da liga (empatado com San Jose e Tacoma) e o segundo na Conferência Leste, atrás do primeiro colocado Crown Legacy FC.

O jogo a não perder

O segundo jogo da temporada MLS NEXT Pro contou com muitas novidades, incluindo uma nova estrutura de adversários escolhidos nas duas primeiras rodadas dos playoffs. Com um total impressionante de 66 pontos, o Crown Legacy FC se classificou diretamente para a segunda fase, deixando o segundo colocado New England Revolution II e o terceiro colocado Columbus Crew 2 escolherem seus adversários para a primeira fase. Enquanto a Nova Inglaterra escolheu o time com menor classificação, o Filadélfia, o Columbus Crew curiosamente escolheu o Orlando City B, o quinto colocado, para seu primeiro jogo dos playoffs. Isso deixou o New York Red Bulls sem outra opção a não ser receber o Fire, o que motivará uma equipe já confiante que busca garantir sua primeira vitória em outubro.

A importância de Billy Hency

Com muitos jogadores vindos da academia e retornando como titulares, não é surpresa que poucas pessoas considerassem Billy Hency o artilheiro do Chicago Fire no início do ano. Mas a escolha geral nº 67 no 2023 MLS SuperDraft não deixou dúvidas sobre sua importância, coroando uma forte temporada de estreia como novato com talvez o gol mais importante da história do Fire II – uma finalização limpa e instantânea que foi suficiente para garantir o time primeira vaga nos playoffs. O Fire vai contar com sua finalização e capacidade de se unir no terço final para causar problemas aos Red Bulls no domingo.

Guerreiros longe de casa

O empate no dia da decisão contra o Huntsville City FC deu ao Chicago Fire um recorde fora de casa de 5-5-4 em 2023 – uma melhoria acentuada em relação ao 3-7-2 em 2022. o time visitante ficou visível no final da temporada, quando o Fire perdeu apenas um jogo fora de casa nos últimos dois meses. Mais importante ainda, três das cinco vitórias fora de casa do time foram contra times qualificados para os playoffs, como Columbus, Philadelphia e Sporting KC II. O Fire espera dar continuidade a esse ímpeto contra um time que sofreu quatro gols contra uma das melhores defesas do campeonato.

O Chicago Fire FC II fará sua estreia no MLS NEXT Pro Playoff contra o New York Red Bulls FC no domingo, 1º de outubro, no MSU Soccer Park em Montclair, New Jersey. O pontapé inicial está agendado para 13h CT e o jogo pode ser transmitido gratuitamente no MLS Season Pass na Apple TV.

Fonte: www.chicagofirefc.com

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Sylvain Métral

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